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Tende – Nice – Vintimille

plan de la ligne Tende – Nice – Vintimille

mercredi 12 décembre 2018, 17:53

Zoom sur : La plus belle gare de la région

par Laurence Moretti-Delamour

Avec sa façade monumentale en brique et en pierre ornée de chaînages et de sculptures, la gare de Nice vient d’être consacrée « plus belle gare de la région » lors d’une consultation lancée par la SNCF sur les réseaux sociaux. En obtenant près d’un tiers des suffrages, l’édifice bâti il y a 150 ans par Louis-Jules Bouchot devance les gares de Marseille Saint-Charles, Avignon et Toulon, et représentera la région Paca lors de la finale nationale.

 

Trois choses que vous ignorez sans doute sur ce si beau bâtiment:

 

1 Construite à la campagne

Avant 1865, c’était la plaine de «Camp Lonc » (ou Long Champ). Trois ans plus tard, c’était devenu un haut lieu pour la belle société. Si la gare n’avait pas été construite avenue Thiers, il n’y aurait certainement jamais eu l’avenue Jean-Médecin…
L’artère principale de la ville est, en effet, née pour permettre la liaison jusqu’à la gare, édifiée à « perpète », sous les hurlements de la population qui la souhaitait près du rivage…
En dépit des manifestations, la municipalité avait tenu bon et fait construire la gare en pleine campagne, près du hameau Saint-Etienne, puis une large avenue avec une chaussée de 10 mètres de large, une file d’arbres de chaque côté et un trottoir de 7 mètres.

2 Un projet alternatif au nord

Un autre projet avait été étudié à l’origine : la gare devait être située près de l’actuelle place de la Libération, tout près de l’endroit où fut bâtie, trente ans plus tard, la gare du Sud. Dans ce projet, elle aurait été reliée à la place Masséna par « une voie triomphale » de 45 mètres de large, des contre-allées, et des immeubles comportant un recul obligatoire de sept mètres en jardin.
Au sud de la place Masséna, l’avenue devait se poursuivre par l’actuelle rue de l’Opéra (qui doit prendre prochainement le nom de Jacques-Médecin) pour finir sur celui qui s’appelait encore le quai du Midi et qui est devenu depuis le quai des Etats-Unis.
Avec le recul, cette idée était peut-être la meilleure mais fut également accueillie par un concert de protestations.
L’opinion publique fut finalement entendue.

3 Un célèbre écrivain exproprié

Son nom est connu de tous les Niçois ; son œuvre sans doute un peu moins. Installé à Nice à partir de 1853, l’écrivain et polémiste Alphonse Karr, opposant de l’Empire, exploitait, quartier Vernier, une ferme extraordinaire où poussaient 6 000 pieds de roses, violettes de Parme, anémones et… fraises.

Il fut exproprié pour permettre l’édification de la gare. Sa luxuriante plantation fut déplacée à l’ouest, quartier Saint-Philippe.

Et prochainement, vous pourrez admirer ICONIC , avec son architecture singulière aux allures de diamant XXL imaginée par Daniel Libeskind et ­l’agence Février Carré:

cet édifice aux facettes de ­métal et de verre sérigraphié constitue un signal symbolisant le renouveau de ce quartier de la gare Thiers.

  • Surface totale : 18.300 m²
  • Commerce : 6.000 m²
  • Hôtel Hilton de 120 chambres
  • Bureaux 
  • Cafés et restaurants
  • Une salle de spectacle de 600 places